虽然 Twitter 被收购是早晚的事,为何竞购名单中 Google 机会最大?

虽然 Twitter 被收购是早晚的事,为何竞购名单中 Google 机会最大?

Twitter 真的要被收购了?这个谣言流传了够久。而最近,几个潜在收购方终于进入了我们的视野。与其说这是一场 Twitter 和潜在买家之间正式交易 ,倒不如说它是一次「软接触」与试探。而大多数收购都是从这一步开始的。

就在我们为 Twitter 是否被收购而争论不休的时候,有一个问题其实更受关注:究竟谁会成为 Twitter 最后的「金主」。

很有意思的是,科技媒体 Recode 在上上週公布了一份 Twitter 潜在买家名单,Google、微软、苹果、Facebook、Salesforce 等科技巨头(有影响力的几乎全聚齐了)以及迪士尼、21 世纪福克斯等传媒业巨头都赫然在列。

当然,中国科技巨头阿里巴巴似乎也有可能拿下Twitter。毕竟有「微信的失败」在先,要想真正赢得美国用户的心,就必须有一个通往大多数美国消费者钱包的「社群入口」。而 Twitter 或许正合马云的意。

「Twitter 被收购」这件事已经有了较为充分的理由

很显然,Twitter 目前的境遇正在迫使公司寻找潜在买家。据英国卫报报道,尽管公司高层一直反对这样的决定,但 Twitter 一直没能实现独立增长,即使今年年初 Dorsey 重新担任公司 CEO,持续对产品进行「小修小补」,Twitter也没能上演《贾伯斯拯救苹果》的「续集」。

简单来说,增长速度越来越慢的广告业务与几近停滞的用户增幅都意味着 Twitter 需要认真考虑「被收购」这一可能的结局。

从另一方面来讲,作为一项受信责任,Twitter 董事会必须考虑「收购」(虽然程序不够正式,他们也正在这样做)这一可能性。另一方面,潜在买家们也不想错过了解 Twitter 的机会,这在很大程度上是因为 Twitter 是为数不多具有吸引力且影响较大的社交平台之一。

这家公司的发展也许有些跌跌撞撞,但它并非无可救药(与雅虎相比)。同时,平台掌握的海量数据、广告价值、行动影音方面的发展机遇以及实时报道能力也使之成为了最受投资者欢迎的大公司之一。因此,Twitter 不失为一块仍然很有嚼劲儿的肥肉。

而最专业的「八卦」银行家,同时也是 CNBC 主持人的 David Faber 最近表示,目前 Twitter 部分董事会成员的确已经在讨论关于收购的相关事宜,而「潜在竞标者包括Salesforce 与 Google」的相关报道也大大提高了这一传闻的真实性。

收购方究竟都有谁?谁的几率最大?

虽然有关 Twitter 将被收购的传闻已流传数月,但最近我们似乎才更加确定 Twitter 真的要被卖了。其联合创始人 Evan Williams 甚至在近日公开表示董事会正在考虑全部有助于公司发展的可行性方案。

而 Twitter 的潜在竞标者不仅有被中国媒体炒得很火的 Google 与 Salesforce,还有苹果、微软、Facebook、Snapchat 等科技公司,迪斯尼、21 世纪福克斯等传媒巨头、康卡斯特与Verizon等大型运营商以及中国电商巨头阿里巴巴。尽管各位买家收购 Twitter 的动机不尽相同,但它们各自的理由都非常充分。

不管买家是谁,不管他们的收购意愿有多强烈,「钱」都是一笔交易中的最重要的项目。

但从 Twitter 的角度来考虑,公司期待的收购价究竟是多少?科技媒体 Recode 根据最近微软对 LinkedIn 的收购案,估算出了「180 亿美元」这个收购价格。但两位知情人士告诉 Recode,Twitter 期待的价格远远高于 180 亿美元。大概是多少呢?至少 300 亿美元!

这的确有些出人意料。这样一来,觊觎 Twitter 海量用户数据的 Salesforce 似乎又要面临「梦想破灭」的结果。虽然该公司几个月前试图将 LinkedIn 收入囊中,但最终因为种种原因让微软成为了最后的赢家(有传闻称 Salesforce 在价格方面有一些异议)。目前 Salesforce 还没有上市,但此前彭博社分析师曾估算得出,Salesforce 的市值还不到 500 亿美元,而 Twitter 的收购价格可能会让 Salesforce 望而却步。

另一方面,市场似乎也不看好 Salesforce 的这笔收购:在 9 月 23 日传出其正在与 Twitter 秘密接触的消息后,Salesforce 的股价在当天就下跌了近5个百分点。

相比之下,虽然 Google 不想把 Twitter 的「管理危机」与「负面舆论」一并买过来,但它的确有足够的「闲钱」来购买 Twitter。但我们还不清楚 Alphabet 首席执行官 Larry Page 的购买兴趣是否强烈(因为 Larry Page 是出了名的不喜欢社群媒体,在这之前 Google 设计的发展道路上也没有「社群媒体」这一说,但近几年来 Google 的确正在慢慢涉及这一领域)。

从双方的利益角度来看,Google 成为最终买家的可能性最大。正如科技媒体 Recode 指出的那样:Google 成为最终买家的理由很简单:因为这样做才能将收购置于一个最合理的位置!

那幺 Google 是否能利用好 Vine、Periscope 等 Twitter 的旗下产品呢?是否能通过 YouTube 将这些功能融入到某种混合媒体产品中呢?完全有可能。

据彭博社此前的一次报导称,在 LinkedIn 收购案中,Google 给出的价格仅次于微软。请记住,也许 Google 对社群网路的兴趣比我们想象的更大。

此外,还有人表示 Snapchat 也有可能收购 Twitter(但说实话希望不大)。这家公司的发展理念非常有趣,因为其 CEO 曾公开表示想收购一家具有独特直播平台的社群媒体。虽然 Snapchat 尚未进行过任何大规模收购,也无力承担 Twitter 给出的价格,但不可否认的是,Snapchat 首席执行官 Evan Spiegel 与 Dorsey 彼此已相识数年,并且两人曾关系较为亲密。

不过比较麻烦的还有 IBM 这家公司。鉴于自己云端产品对数据的依赖,IBM 曾在 2014 年与 Twitter 达成合作,不仅共享数据,还要一起开发企业应用。但 Twitter 未来被收购以后,不知 IBM 会採取什幺新的举措。但是 IBM 自己来收购 Twitter?不太可能。这一点 IBM 的财报可以告诉我们(截止今年第二季度,现金流大约为 106 亿美元,当然用股权抵也可以……)。

但是,一些好的想法与「许诺的未来」不一定会促成这次收购。就像科技媒体 Recode 描述的那样,「Twitter 的数字价值就像是一块包裹在粗糙毛球里的宝石」。而最近一位 Twitter 前高管也公开表示:

虽然这样的说法有点儿言过其实。但现在,我们的主要问题还是 Twitter 将在何时以怎样的方式被收购。不过可以确认的是,如果 Twitter 下一个季度的表现依然像大多数分析师的预期那样不尽人意,那幺一场收购将在所难免。